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La historia reciente de la viticultura americana comenzó con la creación de pequeñas bodegas familiares, a menudo fundadas por gente de otras profesiones no relacionadas con el mundo del vino. Al estar liberados de cualquier atadura impuesta por la tradición, los viticultores americanos recurrieron directamente a la tecnología.

Por ejemplo, complejos sistemas de irrigación permiten cultivar vides en el desierto, y la crianza y el embotellado es controlado por ordenadores en medios asépticos.

Se elabora vino en 45 de los 50 estados de los Estados Unidos de América, pero sus productores están repartidos de forma desigual a lo largo del territorio. La diversidad de paisajes, suelos y microclimas ha permitido el desarrollo de una gama de vinos muy variados. Sin embargo, son los excelentes vinos californianos quienes han dado a la viticultura americana su reconocimiento.

Estados Unidos de América posee cuatro grandes regiones o estados que producen vino:

CALIFORNIA representa prácticamente el 90% de la producción, ya que cuenta con un clima particularmente suave, viñedos bien adaptados y bodegueros que ya tienen cimentado su renombre.

EL NOROESTE abarca principalmente los estados de Washington y Oregón. Es una región en pleno desarrollo que produce cada vez más vinos de gran calidad.

El NORESTE comprende básicamente el estado de Nueva York. Es el segundo mayor productor aunque sólo represente cerca del 3% de la producción total del país. Los otros estados del Noreste que producen vinos son los de Nueva Inglaterra, New Jersey, Pennsylvania y Maryland, que fueron de los primeros productores del continente.

EL SUR Y EL MEDIO OESTE cuentan con bodegas pequeñas, pero capaces de hacer buenos vinos.

En los Estados Unidos de América (E.U.A.) se cultivan tres tipos de vides muy distintas:

  1. Vitis Vinifera: Este grupo incluye las cepas clásicas procedentes de Europa, tales como las cabernet sauvignon, merlot, pinot noir, syrah, chardonnay, sémillon, muscat, gewürztraminer...
  2. Cepas autóctonas: Principalmente del tipo Vitis Labrusca y Vitisrotundifolia que producen vinos de calidad media y con una intensidad aromática excesiva, muy marcada por el aroma "foxed".
  3. Nuevas variedades o híbridos: Producto de diferentes cruces e injertos. Así, se encuentran las ruby cabernet, rubired, burger, léon maréchal, etc.


CALIFORNIA

California produce vino desde hace más de doscientos años y es, sin duda, el lugar donde se experimentan todas las técnicas posibles de vinificación. La clave del progreso alcanzado en materia vitivinícola radica en la introducción del uso de barricas de roble francés y de cubas de acero inoxidable que permiten controlar las temperaturas de fermentación.
La mitad de las viñas del estado de California está dedicada al vino. El resto se vende como pasa y un 10% como uva de mesa.

Las variedades

Cepas tintas: zinfandel, cabernet sauvignon, garnacha, pinot noir, merlot, cabernet franc, petite syrah, cariñena, barbera, gamay, etc.

Cepas blancas: chardonnay, colombard, chenin blanc, sauvignon blanc, muscat blanc, riesling, gewürztraminer, sémillon


LAS REGIONES VITÍCOLAS DE CALIFORNIA

La diversidad de los vinos californianos refleja el inmenso abanico de emplazamientos, que están repartidos en tres zonas climáticas principales:

  • los emplazamientos sometidos a la influencia del Pacífico (al oeste)
  • el valle Central, zona de clima muy caluroso
  • las estribaciones frescas de la Sierra Nevada (al este)
Los condados de Napa y de Sonoma, al norte de la bahía de San Francisco, son el corazón de la industria californiana de los vinos de calidad.

NAPA VALLEY

Es la más conocida de las regiones vitícolas americanas. Cuenta con más de 150 años de tradición vitivinícola. Las cepas que predominan son la cabernet sauvignon y la chardonnay, la zinfandel que se usa para vinos tintos y blushes (rosados), la pinot noir y la merlot para los tintos, la sauvignon blanc para los blancos secos y la chenin blanc para vinos blancos secos o licorosos.

También se utilizan ciertas variedades para hacer mezclas al estilo bordelés, llamadas "meritage", usando cabernet sauvignon, cabernet franc, merlot, malbec y petit verdot para los tintos, y sauvignon, sémillon y muscadelle para los blancos. Los bodegueros se orientan actualmente hacia néctares más complejos y sutiles.

SONOMA

Por su extensión y su geografía, el condado de Sonoma da a los vinos posibilidades de expresión muy variadas. El interés que despiertan los vinos de Sonoma está ligado a la calidad, y la clave de la calidad reside en los cultivos tradicionales de este condado. Muchos de los cultivos de este condado, especialmente la manzana, requieren de un clima más fresco que el que reina en la mayor parte del Estado de California. Para la uva, este clima significa tiempos de maduración más largos, lo cual influye en la concentración de aromas y sabores. Los aromas de las uvas se encuentran en los vinos desde su juventud y se prolongan con elegancia hasta una edad venerable.

OTRAS REGIONES COSTERAS

Lake, Mendocino, la zona de la Bahía de San Francisco, Monterrey, San Benito, San Luis Obispo, Santa Bárbara.

REGIONES INTERIORES

El valle Central de California se extiende sobre 640 km al norte de Bakersfield hasta las estribaciones de Mount Shasta. Aquí se produce enormes cantidades de vinos comunes, pero también vinos elegantes.

Las estribaciones de la sierra: A lo largo del borde oriental del valle Central, la sierra ofrece unos paisajes muy diferentes de los del valle. Sus vinos extremadamente frutales son muy seductores (tintos de zinfandel, cabernet sauvignon, blancos de chardonnay y sauvignon).


NOROESTE DE ESTADOS UNIDOS

WASHINGTON
El estado de Washington posee casi 14.000 ha de viñas. Dos tercios de los viñedos del Estado están plantados con concord para hacer mosto.

El estado debe su fama a sus vinos blancos a base de chardonnay, con fruta viva y fresca, y de riesling, con marcados aromas a albaricoque. Así mismo, son muy apreciados sus tintos de merlot, llenos de aromas de bayas, y sus cabernet sauvignon, cuya fruta resulta sorprendente. La maduración lenta y constante de las uvas bajo el sol moderadamente cálido de esta latitud septentrional, hace que los aromas y sabores frutales se concentren más.

OREGÓN
Las vides cubren casi 2.500 ha. La mayor parte de los viñedos de este estado está situada al oeste de la cordillera nevada de las Cascadas. Es una región fresca y lluviosa que se parece a los viñedos del norte de Europa, como el de Borgoña. Cerca de la mitad del viñedo está plantado de pinot noir, el resto son variedades blancas: la chardonnay, la white riesling y la pinot gris.

La mayoría de sus tintos de pinot noir están listos para beber al cabo de cuatro a seis años en botella, los mejores pueden evolucionar mucho más tiempo en botella. Los blancos de Oregon pueden conservarse tres o cuatro años en botella, sin ningún problema.


NORESTE DE ESTADOS UNIDOS

ESTADO DE NUEVA YORK
El estado de Nueva York ha sido siempre el segundo estado productor de Estados Unidos en materia vitícola. La cepa más cultivada es la concord. Durante años, sus vinos fueron en su mayoría elaborados con la concord, la catawa y otras variedades de labrusca. Estos vinos eran bastante dulces a fin de "maquillar" los aromas rudos y pocos agradables de estas uvas.

Actualmente se tiende a reemplazar estas cepas con variedades híbridas y a eliminar las plantaciones improductivas.

NUEVA INGLATERRA
Las mejores regiones vinícolas de Nueva Inglaterra se encuentran cerca de la costa o en las montañas situadas en el interior.

NUEVA JERSEY
Nueva Jersey posee unas 260 ha de viñedo, de las cuales el 75% son de cepas híbridas francesas. Los productores han logrado un cierto éxito con las variedades híbridas, en particular la seyval blanc y la chambourcin.

PENNSYLVANIA

Tiene 3650 ha de viña, el 80% plantado con variedades de labrusca. La parte sureste del Estado tiene terrenos selectos para híbridos y vinifera.

MARYLAND

La mayoría de las viñas se encuentran al este del estado, cerca de la frontera con Virginia. Cumberland Valley cuenta con muchos viñedos excelentes. Catoctin, en las montañas del oeste de Baltimore, posee gran potencial para las variedades de vinifera.


SUR Y EL MEDIO OESTE

En esta gran región se asientan pequeños productores que son, sin embargo, capaces de hacer buenos vinos. El Sur y el Medio Oeste abarca la producción vitivinícola de los siguientes estados:
  • CAROLINA DEL NORTE
  • GEORGIA
  • VIRGINIA
  • ARKANSAS
  • TEXAS
  • NUEVO MÉXICO
  • MISSOURI
  • TENESSEE
  • MICHIGAN
  • OHIO
  • MINNESSOTA
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